Cientistas observam primeiro asteroide vindo de fora do Sistema Solar

Cientistas observam primeiro asteroide vindo de fora do Sistema Solar

Depois de uma análise mais detalhada da sua órbita, os astrónomos chegaram à conclusão de que a mesma seria impossível de percorrer no interior do nosso Sistema Solar. "Descobrimos que apresenta uma cor vermelha escura, semelhante aos objectos no sistema solar externo, e confirmámos que é completamente inerte, sem o mais pequeno traço de poeira em seu redor", descreve ainda Karen Meech.

Na revista Nature, os responsáveis pela descoberta contam que o breve avistamento deste asteróide no dia 19 de outubro os confundiu pela forma e velocidade fora do normal.

De acordo com o Observatório do Sul Europeu - ESO - o objeto foi detetado em outubro, por um telescópio no Havai, tornando-se assim o primeiro asteroide interstelar a ser observado pelos cientistas.

O asteroide parece medir cerca de 400 metros e ter um comprimento cerca de dez vezes maior do que a sua largura.

A 20 de novembro, o asteroide viajava a 38.3 Km/segundo e estava a 200 milhões de quilómetros da Terra.

Embora classificado como cometa, observações obtidas pelo ESO e por outros observatórios não revelaram sinais de atividade cometária após a sua passagem próximo do Sol, em setembro.

Apesar de passarem muitos objectos interestelares (de outros sistemas no Universo) pelo nosso Sistema Solar frequentemente, não é fácil observá-los: ou se movem muito depressa ou é difícil conseguir vê-los.

O nome técnico do objeto é 1I/2017 U1, atribuído pela União Astronómica Internacional.

"Tivemos que actuar muito rapidamente".

Segundo a NASA, o 'Mensageiro' passou junto de Marte a 1 de março, cruzará a órbita de Júpiter em maio do próximo ano e a de Saturno em janeiro do 2019, altura em que deixará o Sistema Solar em direção à constelação Pégaso. Como tal, o estudo da sua órbita, cor ou brilho também teve de ser rápido.

Combinando as imagens do VLT com as imagens obtidas por outros grandes telescópios, a equipa de astrónomos descobriu que o 'Oumuamua varia em brilho por um fator de 10, à medida que roda em torno do seu eixo a cada 7,3 horas.

Estima-se que ele tenha pelo menos 400 metros de comprimento.

Essas propriedades sugerem que o asteroide é composto de pedras e, possivelmente, de metais. No entanto, mesmo viajando à tremenda velocidade de cerca de 95.000 km/hora, demorou tanto tempo a chegar ao nosso Sistema Solar que Vega já não se encontra mais na posição que ocupava quando o asteroide partiu de lá, cerca de 300 mil anos atrás.

O 'Oumuamua deve ter vagueado pela Via Láctea, sem ligação a nenhum sistema estelar, durante centenas de milhões de anos até ao seu encontro casual com o Sistema Solar. E esperamos determinar como mais exactidão de onde é que veio e para onde é que vai na sua próxima volta à nossa galáxia.

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